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작성일 : 01-12-12 00:00
[전문불교코너] 조학유의 찬불가 운동
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[찬불가 이야기]

4. 조학유의 찬불가 운동 - 찬불가 창작

조학유는 1927년 4월에 발행된 '불교' 지 28호 제언을 통해 찬불가의 필요성을 언급하고 있다. 그리고 그가 작사한 찬불가와 작곡자 미상의 악보 24곡을 연재하였다. 조학유가 남긴 찬불가 운동에 관한 업적은 앞으로 계속 연구되어야 할 중요한 과제라고 생각한다. 그는 찬불가를 직접 작곡하지는 않았으나 많은 찬불가를 작사하였다. 그리고 찬불가의 중요성을 강도 높게 주장했으며 찬불가 보급에 직접 앞장섰던 사람이 조학유였다. 이와 같은 사실은 그가 '불교'지에 연재한 24곡의 찬불가와 찬불가에 관한 글에서 확인할 수 있다. 특히 그가 '불교 지에 발표한 찬불가에 관한 글의 서언은 당시의 불교음악계를 점검해 볼 수 있는 중요한 자료이며 조학유의 음악관을 살펴볼 수 있는 유일한 기록이다.

조학유의 글을 살펴볼 때 주목할 것은 찬불가를 편술하기 이전에 몇 가지의 불교창가가 불리고 있었다는 것, 그리고 대중들이 원하는 마땅한 곡이 없어서 본인이 찬불가를 직접 작사하였다는 점이다. 그리고 작곡에 대한 지식이 넉넉지 못하여 타종교에서 사용하지 않는 곡을 인용하고 다소의 첨삭을 가하여 편술했다는 점을 들 수 있다. 이러한 조학유의 글을 통하여 찬불가에 대한 당시의 상황을 점검해 볼 수 있다.

먼저, 조학유가 찬불가를 편술하기 이전부터 불교창가가 존재했다는 점인데 이는 곧 조학유가 찬불가를 편술한 1927년 이전부터 창작 찬불가가 불렸다는 증거로 볼 수 있다. 그렇다면 이때에 불렸던 찬불가는 백용성, 권상로 등에 의하여 창작된 곡으로 생각해 볼 수 있다.

자료출처: 불교음악 학술 강연회 중 박범훈 중앙대음악대교수