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작성일 : 04-02-12 00:00
[전문불교코너] 찬불가의 탄생배경
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[찬불가 이야기]

1. 찬불가의 탄생배경은

창작 찬불가는 한국 불교음악에 있어 가장 근대에 탄생된 음악 장르이다. 이 찬불가는 서양음악이 우리나라에 유입된 이후 그 영향에 의하여 창작 되었다. 찬불가는 현재 예불의식을 비롯하여 불교행사에서 빠질 수 없는 위치에 이으며 의식음악으로서뿐 아니라 생활불교음악으로서도 많은 대중들이 애창하고 있다.

이러한 찬불가가 최초로 승려들에 의하여 창작되었다는 사실은 널리 알려져 있지 않다. 1920년대 초에 신불교운동을 전개한 승려들에 의하여 찬불가가 만들어 지게 된 것이다. 그러나 한편으로 음악을 전공하지 않은 승려들에 의하여 만들어진 찬불가는 음악적으로 많은 문제점을 안고 있다. 그 대표적인 문제가 "율"보다는 "문" 중심으로 한 찬불가의 탄생이다. 그리고 이러한 찬불가가 지금에와서는 불교와는 거리가 먼 찬송가 풍의 찬불가를 생성하게 되었다.

최초로 창작된 찬불가는 1927년에 백용성이 제작한 [대각교의식]에 '왕생가'와 '권세가' 두 곡의 악보가 전하면 같은 해에 출판된 잡지 [불교]에 조학우가 쓴 찬불가의 가사와 작곡자 미상의 악보가 전한다. 그리고 이보다 2년 앞서 출판된 권상노가 저작하고 발행한 [대보부모은중경]에 '삼귀의' 와 작곡자를 알 수 없는 '찬불가'의 압고가 전한다. 이 책에는 [불설대보부모은중경] 에 관한 해설이 있고 그에 해당하는 10곡의 악보가 전하며 끝부분에 "신불가" 제목으로 악보가 수록되어 있다. 이 곡은 새로 작곡된 찬불가라는 뜻에서 지어진 이름으로 생각된다.

자료출처: 불교음악 학술 강연회 중 박범훈 중앙대음악대교수