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작성일 : 03-02-17 00:00
[전문불교코너] [불교상식]비구(比丘)란?
 글쓴이 : 만봉
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비구란 '걸식하는 이'라는 뜻의 팔리어 '비쿠'를 소리나는 대로 옮긴 것이다. 그러므로 재가불자들의 보시에 의해 생활하면서 세속의 모든 욕망을 끊고 오직 수행과 전법에만 전념하는 남자스님을 비구라 하는 것이다.

출가한 남자가 행자와 사미를 거쳐 20세가 넘으면 250계를 받을 수 있는 자격이 주어지는데, 이를 구족계라고 하며, 구족계를 받으면 비구가 된다. 즉 비구란 출가하여 불교의 구족계인 2509계를 받고 수행하는 남자승려를 말한다.

1. 사유재산을 모으지 않고 걸식하며 살아간다.
2. 번뇌, 망상을 깨끄려 버린다.
3. 탐욕과 분노와 무지로 불타고 있는 집에서 뛰쳐나와 해탈의  자리에 머무른다.
4. 계율을 청정하게 지킨다.
5. 외도와 악마를 두렵게 여긴다는 것이다. 비구는 4-5년간 강원에서 수학하여 교, 학(敎學)을 익혀야만 한다.

지금 한국에서는 승가대학에서 공부하게 되어있다. 비구는 경전을 듣고 배우기만 하고 수행이 따르지 않는 다문비구와 경전을 듣고 외우는 것은 많지 않으나 수행에 전력하는 과천비구의 2종으로 분류되기도 한다.