haksoolforum_header.jpg

 
작성일 : 03-02-17 00:00
[전문불교코너] [불교상식]스님이란?
 글쓴이 : 만봉
  추천 : 0   비추천 : 0  
스님이란 부처님의 가르침을 배우면서 부지런히 수행하는 출가 수행자를 높여 부르는 우리말인데, 그 어원에 대해서는 두가지 설이 있다.

첫째, 스승님이 되었다는 것이다. 제자가 은사나 법사에 대한 존칭이다.
둘째, 승님에서 스님이 되었다는 것이다. 아무런 관계가 없어도 상대방에 대한 존칭으로 쓴다. 때로는 스님을 "중"이라고도 하는데, 중이란 본래 승가 곧 '화합중(和合衆)이란 뜻이다.

화합중이란 4인 이상의 스님이 모여 수행하고 있음을 가리키는 말이다. 그 까닭은 계율의 작법인 갈마를 행하기 위해서는 적어도 4인이 있어야 하기 때문이다. 4인 미만일 때는 군이라 하였다.

이렇듯 여러 스님이 모여 함께 수행하는 모임을 줄여서 중이라 하다가, 점차적으로 스님 개개인을 중이라 부르게 되었다. 그러나 일반적으로 출가한 승려를 스님이라고 한다.