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작성일 : 03-02-17 00:00
[전문불교코너] [불교상식]불교란 무엇인가?
 글쓴이 : 법성
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불교는 한마디로 부처님께 깨달으신 진리와 그에서 발달하고 분파된 온갖 교리와 법문 및 종지를 통틀어 말한다.

"붓다" 곧 부처님이란 말은 "깨달은 이"라는 뜻으로서 불타 또는 불이라고 약칭하며, 이 말은 처음에는 보리수 아래서 성도한 석가모니에 대한 칭호로서 쓰였으나 뒤에 불교 교리의 발달에 따라 과거, 현재, 미래의 모든 부처님을 일컫게도 되었다.

불교를 다른 종교와 구별해 하는 가장 기본적인 성격은 인간에 대한 해석의 차이에 있다고 한다. 다른 종교들은 인간을 무력한 존재에 놓고 절대적 존재에 대한 절대 의존에 바탕을 두고 있으나, 불교는 전혀 그것들과는 성격을 달리하고 있다.

"붓다"만 하더라도 기독교에서 말하는 신과는 전혀 그 개념이 다르다.

그것은 천지와 만물의 창조자가 아니라 또 최고의 유일한 존재로서 절대적 존재의 특수명사가 아니라 보편적인 보통명사이다. 누구나 깨달으면 부처가 될 수 있고 또 깨달으나 깨닫지 못하니 부터의 성품들은 다 가지고 있기 때문이다.

그러면 그 깨달은 내용은 무엇인가 곧 "마음이 법칙"이다.

불교의 시천, 윤리의 중도가 그 기본적 입장을 설명하고 있다. 불교의 기본적 체계는 사제로서 이야기 한다. 그러면 여기서부터 출발하여 하나씩 하나씩 이에 접근해 설명해 가기로 하겠다.